Национальный парк Вулф Крик

wolf_creek

Национальный парк Вулф Крик расположен на северо-востоке штата Западная Австралия. В центре этой охраняемой территории находится метеоритный кратер Вулф Крик — далеко не самый большой на Земле, и даже в Австралии, но имеющий чёткие очертания. Чуть западнее парка протекает речушка – Волчий ручей, от которой и получил своё название кратер. В сказаниях же аборигенов название кратера звучит не иначе как «камень летящего солнечного огня».

Своим появлением кратер обязан падению метеорита примерно 300 тыс. лет назад. Как предполагают учёные, эта космическая глыба, весом до 50 тыс. тонн, врезалась в Австралийский материк на скорости около 15 км/с. В результате этого грандиозного столкновения и образовался кратер 880 м в диаметре и глубиной 120 м. Со временем переносимые ветром пески заполняли дно кратера, и к настоящему времени его глубина находится в пределах 50-60 м. Грунт в самом кратере и вокруг него характеризуется содержанием большого количества «космического мусора». В кратере и его окрестностях и сейчас можно сыскать осколки метеорита, состоявшего из оксида железа.

Открытие кратера Вулф Крик произошло не так давно – в 1947 году, в результате проведения аэрофотосъёмки данного участка континента. Знакомство с аборигенами, проживающими в этой местности, позволило установить, что существовании этого «святого места» им известно очень давно. По легенде аборигенов кратер – это место выхода наружу одной из змей – покровительниц мира. На местном наречии кратер именуется как Kandimalal.

Национальный парк Вулф Крик открыт для посещения туристами. Среди пустынной равнины с редкими деревьями вокруг кратера администрацией парка оборудовано множество мест для пикников, но чего вы здесь точно не найдёте, так это питьевой воды. Это важнейший продукт, который нужно брать с собой, потому что климат здесь крайне суров, и заработать обезвоживание организма возможно всего лишь в течении нескольких часов.

Посетить Национальный парк Вулф Крик можно, проехав по Большому Северному скоростному шоссе (хайвэю) до городка Холс Крик (на северо-востоке Западной Австралии), а затем, свернув с хайвэя на юг, проехать по Танами роад ещё порядка 110 км. Путешественнику следует помнить, что Танами роад по сути широкая грунтовая дорога, проложенная среди австралийских песков, поэтому передвигаться этой дорогой рекомендуется только на внедорожнике.